解密生命密码的PCR技术:
轻松鉴别烤串真假

2019-08-30 10:43:03来源: 中国食品报网

  PCR技术是由诺贝尔奖得主、美国生物化学家凯利·穆利斯发明的。这一技术正是通过“百万倍复制”的方法,让DNA携带的生命密码发出振聋发聩的声音,帮助人们将其一一捕捉。

  不?#20204;埃?#31302;利斯的去世让人们回想起追逐DNA密码的艰难岁月,而PCR技术的发明给了人们解密“利器”。这也是为什么《纽约时报》评价这一技术的诞生将生物学划分为两个?#36125;篜CR前?#36125;?#21644;PCR后?#36125;?/p>

  初期:依靠?#26031;?#23436;成

  穆利斯创新性的灵光一闪出现在深夜载女友开车的途中,这位有着艺术家气质的科学家想必也是在爱人的身上?#19994;?#28789;感的源泉。他意识到,在将DNA双链高温解旋为单链后,可以用引物将需要的目标片段指数倍地扩增,在体外模仿体内的互补扩增过程。N次循环后,便可得到2n倍的DNA片段,?#32654;?#36827;一步分析。

  初期的PCR反应体系极端简陋、低效,且有诸多需要完善的地方。西安交通大学教授彭年才解释说,后来其他科学家在黄石公园的温泉里,分离得到嗜热菌株,发现了耐热的DNA聚合酶。这才大大提升了PCR的实验效率,更进一步促进了PCR技术的应用和商业价值。

  秒表、水浴锅、提篮……构成了最初期的PCR操作系统,和现代高端的PCR仪有着天壤之别。“那时候根本谈不上自动,?#26031;?#25163;动需要长时间地操作。”彭年才说,最初期的PCR反应并没有仪器,用一个装有PCR标本试管的提篮,用手工在不同温度的水浴箱中?#26469;?#27700;浴,由于一整?#36861;?#24212;所需要的反应体系以及温度并不相同,例如高温解?#35789;?#38656;要95℃、引物“?#22330;?#19978;DNA?#35789;?#21017;是58℃,而新链延长则需要72℃,因此每一阶段都需要换一个水浴锅,以维持化学反应得以进行。

  标本在每个水浴箱中恒温的时间用秒表计时,然后移动,?#30001;?#26631;本开盖暴露点样做电泳,因此难以控制液体污染、移动。

  无论如何简陋和不精准,1983年12月,穆利斯用同位素标记法看到了10个循环后49bp长度的第一个PCR片段。这一“从0到1”的?#40644;?#25104;就了后来的PCR?#36125;?/p>

  现代:实现精?#25216;?#27979;

  今年3月,国家重点研发计划“荧光数?#21482;?#22240;扩增单分子检测仪”项目召开启动会。为解决我国高端科学仪器仍受国外制约的现状,国家重点研发计划设立了重大科学仪器设备开发重点专项,从顶层设计层面将我国的仪器做好,达到新水平,实现市场竞争力。

  “根据穆利斯的发?#20013;?#25104;的第一代PCR仪只能回答‘有无’的问题,即有没?#24515;?#27573;DNA,但人们还想回答有多少的问题。”彭年才是国家重点研发计划的项目负责人。据他介绍,PCR仪的发展目前经历了3代。

  第1代PCR仪器由于有了变温器,消灭了水浴锅和?#26031;?#36716;?#39057;?#27493;骤,大大提高了效率,只需一次加入酶、引物、模板、缓冲溶液?#26579;?#21487;以进行PCR反应;第2代PCR如实时荧光定量PCR,不仅回答有无,还想回答有多少即定量的问题,因此引入了荧光基团和感光元件,根据光强度进行实时、定量的检测分析;第3代的数字PCR,则将反应体系再进行微小分割,理论上要让每个微反应单元中只有单个DNA分子为模板就能实施扩增反应,实现超高灵敏度的核酸绝对定量检测,精确地探索生命体中DNA分子的情况。

  PCR于1983年前后被发明,在穆利斯1993年获得诺贝尔奖之前,彭年才1991年前后就开始涉足研制中国?#32422;?#30340;PCR仪,后续带领团队一直专注到今天。国家重点研发计划数字PCR项?#31185;?#21160;会上,院士专家也曾评价道:在目前主流的2代PCR核酸检测产品方面,彭年才团队自主研发的产品以多样化解决方案和高品质高可靠的数据,成为疾病诊断和检测控制的保障设备,同时也广泛应用于食品安全领域食源性致病菌检测和生物医学科学研究。“中国?#32422;?#30340;分子诊断仪器一度不被市场接受,有很多方面的原因,但改变人们对于国产仪器不耐用、不准确的印象或者偏见,必须靠自主研发和技艺的精进。”彭年才说。

  在3代PCR仪的角逐中,数字PCR还有诸多高技术和难点需要攻克,中国创新也在迎头赶上。科技部国家重点研发计划对项目承担单位提出了要求,既要?#40644;?#26377;针对性的核心技术,形成关键部件及样机,也要具有先进性,并达到一定市场?#21152;新剩?#25509;受市场的检验。

  未来:应用?#27573;?#19981;断拓宽

  “目前,暂没有成熟的新技术能够取代PCR技术。它从原理上模拟了体内的生命过程,源于真实高于真实。”彭年才说,但现代的PCR解决方案,包括反应体系建立和核酸提取PCR?#32422;?#31995;统,以及包括光机电、自动化、计算机、热学等多个学科集合体的PCR仪器系统,在精度、广度和速度上实现了不?#31995;?#36229;?#20581;?/p>

  三个维度的极限超越,将使得PCR技术的应用?#27573;?#19981;断拓宽。“?#28909;紓?#22799;天晚上你想吃点烧烤,?#20174;?#30097;虑这个羊肉串其实是?#26082;猓?#36825;个鉴别的工作PCR技术当然能够胜任。PCR能够检测出羊肉相关的特异性基因片段,但我急等吃羊肉串,等不及啊,你能否在速度上有所?#40644;疲?#20351;PCR实验时间?#26377;?#26102;缩短到数分钟,这就能更广泛地开辟应用新领域,相应也给科学家提出了新难题,从而也派生出快速PCR的新?#25628;?#31350;领域。”彭年才表示。

  据介绍,以PCR检测手段为代表的分子诊断目前已在医学检验、疫情防控、食品安全、检验检疫及法医鉴定等方面得到广泛应用,国家“十三五”规划等也出台政策,近年来中国市场每年以20%速率增长。近两年国家器审中心审批的分子诊断产品也越来越多。

  “现在PCR检测最快可1小时给出报告,但在很多领域还需多管齐下,更快给出诊断。”彭年才说,对于分子诊断高?#26494;?#22791;来说,精度、广度、速度的极限?#40644;疲?#23558;是自主创新者?#31726;?#30340;追求。

  (张?#30740;牽?/p>


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